Мещане — сословие в дореволюционной России, состоявшее из мелких торговцев, владельцев собственных домов или предприятий, ремесленников, низших служащих и других свободных людей, приписанных к городам и городским слободам (пригородам).

Они составляли основное население городов, платили городские налоги, участвовали в органах городского самоуправления, имели свою мещанскую управу и мещанского старосту. Являлись лично свободными людьми, собственниками имущества, вели отличительный образ жизни и имели своё мировоззрение. Для мещанства было характерно стремление казаться лучше, чем они есть на самом деле, приблизиться к высшему сословию — дворянству. Не имея возможности обладать подлинными предметами искусства, приобщиться к высокой культуре, мещанин украшал свой быт суррогатами от искусства, перемежал свою речь невпопад применяемыми выражениями и так далее. Части мещан удавалось продвинуться вверх по социальной лестнице — стать гильдейскими купцами, изредка по выслуге лет в рядах чиновничества получить личное, а иногда и потомственное дворянство. В свою очередь, ряды мещанства пополнялись отпущенными на волю крепостными, перебравшимися в город, а также преуспевающими государственными крестьянами. В литературе и публицистике, а затем и в общественном мнении слова «мещанин», «мещанство» употреблялись и употребляются с уничижительным оттенком. В пределах современного Ермекеевского района мещане жили в населенных пунктах Бекетово, Донская. Декретом ВЦИК от 10 ноября 1917 года «Об отмене сословий и гражданских чинов» мещанство как сословие перестало существовать.

Г. И. Аминев